五大趋势引领半导体业未来

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近日,ST公司总裁兼首席执行官Pasquale Pistorio先生访华。Pistorio先生在半导体业有41年的从业经历,对半导体行业发展的独特眼光,使其成为重振欧洲半导体业的领军人物。在上海举办的“ST客户日”上,他诠释了未来全球半导体发展的五大趋势及其给企业带来的挑战。

半导体产品走向整合

资源丰富企业方可领先

Pistorio先生认为,半导体业目前的一大发展趋势是芯片产品走向整合,这种趋势也驱动着电子整机产品的相互融合。20多年前,SoC的出现改变了半导体业的发展。在Pistorio先生看来,虽然不同的半导体技术服务于不同的应用市场,例如,通信需要RF技术、消费电子需要混合数字模拟技术,而现在这些技术都融合于一种技术之上,这就是数字CMOS,这也奠定了SoC的发展基础。

“对于SoC,大家谈得很多,但做得很少,能够提供高安全性SoC的企业更是凤毛麟角,因为SoC需要各种系统专有技术、战略联盟、广泛的IP组合、软件专业知识、设计方法及芯片生产技术,所以,要想在半导体的‘整合时代’做一个领导者,就需要有广泛的产品、技术和应用背景。”Pistorio先生说。

对于芯片公司来说,提供系统级芯片面临的最大挑战是软件研发能力。在软件方面,目前ST的投资额度很大,他们现在向客户提供底层的软件,如驱动程序,并正逐渐向中间件过渡,例如,他们目前正与上海交通大学开发数字电视方面的中间件,而未来ST还要提供完整的应用程序。

半导体业处于整合期

少数企业可成业界一流

Pistorio先生认为第二个趋势就是半导体企业间的合并。他把半导体企业按照其所占全球市场份额的比例划分为三类,第一类企业的市场份额在5%或以上,Intel就属于这类企业;第二类企业的市场份额低于0.5%,目前大部分企业,例如有灵活规模的设计公司就属于这类企业;而第三类企业则界于前两者之间,他们处于不稳定的状态,一旦超过5%的市场份额,就进入了稳定状态。

“未来,只有非常少量的企业,少于10家,会成为第一类企业,他们有规模和实力在所选择的任一领域进行竞争,而大量的小公司将被收购或消失。”

Pasquale Pistorio说,他认为,半导体公司要应对合并趋势所带来的挑战,除了要拥有专有技术,良好的财务状况外,还要在应用、销售、物流、技术更新等方面尽力做到最好。

消费电子成半导体业驱动力

单一平台应对多元化需求

“第三个趋势是消费电子成为今天半导体业的驱动力。”Pistorio先生说。他进一步介绍,在上世纪六七十年代,甚至到八十年代,半导体业一直是被国防、电信基础设施、商用电脑等大型项目驱动,做这些项目一般要花上四年时间。而现在,半导体业则由消费类产品驱动,如手机、PC、家用数码电器等等,它们将带动半导体市场从1995年的1440亿美元,增长到未来的3000亿美元以上。 Pistorio先生认为,从管理角度说,大型半导体公司是许多“小公司”的结合体,要做到上述要求要遵循三个要素:一是要有一套通畅的信息系统,使各“小公司”按照公司统一的标准运作;二是每个“小公司”都有明确的发展目标和工作指令;三是要有专注于战略合作伙伴关系的企业文化,与整机企业建立密切的合作关系。只有做到这三点,才可以不断满足市场的需求,并不断扩大自己的规模。

而从技术角度说,为了顺应消费类产品市场多元化、瞬息万变的特点,就不能像以往那样,针对每个应用都开发一个平台,因为产品在上市时间和成本摊销上都不允许那样做。这就要求半导体公司要预测今后的市场需求和技术走向,并把所需的软件和芯片集成到一个平台上,用一个“合理”的平台去支持客户的各种需求。“总之,未来,不论市场产生什么需求,都要用一个平台来支持。”Pistorio先生强调说,“半导体企业一定要提供性价比高的单一完整平台给客户,并要与客户尽可能地接近,了解它们的需求,并不断投资发掘新的技术应用领域。”

亚洲市场引人注目

中国市场持续增长

第四个趋势是亚洲的快速发展。去年,ST亚太区销售额占公司全球总销售额的44%,而ST也是最早在亚洲建立芯片制造厂和研发中心的公司。“到2007年中国可能超过美国,成为全球第一大半导体市场。”Pistorio先生说,“中国市场的重要性不言而喻。”

目前,ST在深圳建立了一家封装测试厂,还在上海、北京和深圳建立了研发中心或应用中心,在上海建立了一个物流中心,而今年底或明年初ST还可能在中国建立一个晶圆厂,目前正在选择投资地点。“总之,我们对中国的投资是全面的,这使我们能够更好地拓展在中国的业务。”Pistorio先生说。

目前ST在北京的有一个研发团队,正在开发符合中国自主标准TD-SCDMA的3G芯片组。Pistorio先生认为,虽然3G的研发非常复杂,但他相信TD-SCDMA能在中国得到广泛的应用,而ST在TD-SCDMA芯片组方面有较长时间的投资和研发,因此有独特的优势。

环保带来可持续发展

逐步消除数字发展差异

第五个趋势是半导体公司要逐步去承担一些社会责任,并加强环境保护措施来确保可持续发展。Pistorio先生提醒大家关注“数字世界的分化现象(Dig-ital Divide)”,希望在发展到适当阶段的时候,企业能逐步投资到世界各地,帮助各地的人们分享发展的成果。

而Pistorio先生同时强调,半导体公司要获得可持续发展,就一定要做坚定的环保主义者。“只有在投资建厂时注意环保问题,才能得到当地民众的真心欢迎和支持,也才能留住并吸引更多有才华的年轻员工,这些都是半导体公司获得进一步发展的前提条件。”

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